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 시원하고 청량한 탄산음료부터 아이스크림 배달을 가능하게 하는 드라이아이스까지, 이산화탄소는 우리 주변에서 매우 유용하게 쓰이고 있습니다. 특히, 이산화탄소(CO2)가 물에 녹아 생긴 탄산(H2CO3)은 맥주와 탄산음료, 그리고 탄산수의 첨가물로도 친숙한데요. 탄산이 산업 현장에서도 중요한 소재로도 사용된다는 사실, 알고 계셨나요


식음료 분야뿐만 아니라 공업, 농업, 의약품, 반도체 등 여러 산업 분야에서 탄산을 사용하고 있는데요. 최근에는 코로나19 확산에 따라 탄산을 찾는 곳이 많아져 탄산 수급대란을 우려하고 있는 상황입니다. 우리에게 익숙한 부분부터 낯선 부분까지, 이산화탄소와 탄산의 여러 얼굴을 함께 살펴볼까요?






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새벽배송부터 의약품까지, 우리 주변의 이산화탄소



최근 우리 일상에서 수요가 급증한 이산화탄소는 고체탄산인 드라이아이스입니다. 코로나19로 인해 채소나 고기류 등 신선식품 쇼핑이 늘며 드라이아이스 수요가 늘었다고 합니다. 배달 서비스도 다양해지면서 아이스크림 운송을 위해 드라이아이스 사용도 늘어났죠.


의료 현장에서도 이산화탄소가 마취제로 자주 쓰이는데요. 내시경을 할 때 흡입용 가스로 이산화탄소를 사용합니다. 이때 이산화탄소는 수술 부위를 더 잘 볼 수 있도록 안정시키는 역할을 합니다. , 액체 이산화탄소는 온도가 -76도까지 낮은데요, 이런 성질 때문에 피부에 냉동요법을 할 때도 쓰입니다. 피부과에서 티눈 치료를 할 때, 냉동치료 요법으로 티눈 핵에 하얀 연기가 나오는 물질을 갖다 대는데요. 이 하얀 연기가 이산화탄소인 거죠.



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반도체, 자동차 등 첨단산업의 필수요소




최근 이산화탄소를 가장 많이 사용하는 산업은 한국 경제의 큰 축을 담당하고 있는 반도체 분야입니다. 반도체 산업에는 다양한 특수가스들이 사용되는데요. 반도체에 회로 패턴을 새기는 에칭 공정(etching, 식각 공정)에서 이산화탄소가 사용됩니다.

 

에칭 공정은 반도체 기판 중 회로패턴으로 사용할 부분은 포토 레지스트로 덮은 뒤, 남은 부분을 특수가스 등을 사용해 산화시켜 없애는 과정인데요. 반도체의 품질을 결정하는 중요한 공정이라고 할 수 있습니다. 지난해 여름, 일본이 수출규제를 했던 세 품목 중 불화수소도 에칭 공정에 사용되는 특수가스죠.


탄산 가스는 반도체뿐만 아니라 여러 산업 현장의 공정에 사용되는데요. 자동차 부품을 만들 때 금속 열처리, 용접, 절단을 할 때 쓰이기도 하고, 선박 용접에도 쓰이죠. 특히, 이산화탄소는 용접에 필수적으로 쓰이기 때문에 중소기업 현장에서 큰 역할을 합니다

 




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석유화학 플랜트에서 덤으로 얻는 탄산가스




이처럼 식음료부터 물류, 의료, 반도체, 공업 등 다양한 분야에서 쓰이는 탄산은 정유 과정이나 석유화학 제품을 생산하는 과정에서 부산물로 얻어지는데요. 이렇게 석유화학 공정 중 부가적으로 얻어지는 가스들을 부생가스라고 합니다.

 

부생가스는 석유화학 플랜트가 많이 가동될수록 생산량이 늘어나는 구조인데요. 우리나라에서는 석유화학 플랜트 단지가 있는 서산, 울산, 여수 등에서 부생가스가 생산됩니다. 고압가스를 전문으로 정제해 공급하는 탄산메이커 업체들이 이를 모아 원료탄산으로 생산, 공급하게 되는 것이죠. 한화토탈도 석유화학 공정 중 생기는 이산화탄소를 모아 국내의 여러 업체에 제공한답니다.


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국제유가 하락, 코로나19에 귀해진 탄산가스




최근 산업용 이산화탄소가 품귀현상이 일어 대책 협의가 필요하다는 목소리가 커지고 있는데요. 산업용 이산화탄소가 부족하게 된 배경을 살펴보면, 생산 측면에서는 국제유가가 내려가며 석유제품 수요가 감소해 석유화학 플랜트의 가동률이 낮아져 원료탄산 생산량 자체가 적어졌습니다. 이에 비해 수요 측면에서는 코로나19로 식품 배송에 드라이아이스 수요가 늘어나게 된 것이죠.

 

다양한 얼굴을 가진 이산화탄소. 이산화탄소는 톡 쏘는 콜라처럼 우리 삶 주변을 다채롭게 할 뿐만 아니라, 산업 현장의 근간을 지키기도 합니다. 최근에는 여러 중소기업체들이 산업 현장에서 쓰이는 이산화탄소, 원료탄산을 구하지 못해 어려움을 겪고 있는데요. 얼음이나 아이스팩으로 대체가 쉬운 드라이아이스에 비해 공업용 탄산은 대체가 힘들다고 합니다.



오늘은 여러 산업에서 다양하게 쓰이는 이산화탄소에 대해 알아봤습니다. 내일은 화학산업의 날인데요, 앞으로도 한화토탈은 석유화학 산업의 여러 이야기들을 재밌고 유익하게 전달해드리겠습니다!





 

 

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