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여름 휴가철을 맞아 8월이 되면 해외여행객들이 증가하는데요. 조금이라도 저렴한 항공편을 알아보기 위해 폭풍 검색을 하게 됩니다. 항공료를 체크할 때 유류할증료도 반드시 확인해야 하는데요, 매월 항공료와 유류할증료가 달라지기 때문에 수시로 체크해야 합니다. 그런데, 왜 이렇게 매월 비용이 달라질까요? 바로 여기에는 ‘항공유(Jet fuel)’가 숨어 있습니다.

 

 

항공유(Aviation fuel)는 크게 민간항공유 (Jet fuel, Jet A-1), 군용항공유 (JP-5, JP-8), 항공가솔린 (Aviation gasoline, Avgas) 로 분류되며, 우리가 일반적으로 말하는 항공유는 민간항공유인 제트연료(Jet fuel)을 말합니다.


항공유가가 갤런당 150센트 이상일 때 항공 운임에는 유류할증료가 부과되는데, 항공유는 원가 비중이 높아 유가 변동에 큰 영향을 받습니다. 항공유는 항공기 엔진에 사용되는 연료인데요. 거대한 비행기를 하늘 위로 띄우기도 하고, 안전을 책임지는 중요한 요소이기도 합니다. 그렇다면, 일반 자동차 연료는 항공기에는 사용할 수 없을까요?

 

 

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항공기에 자동차 연료는 사용하지 못할까?

 

 

먼저 답을 드리자면, “네, 사용하지 못합니다”. 항공기에는 자동차용 연료를 사용할 수 없는데요. 자동차와는 사용 조건이 다르고 요구되는 성질도 다르기 때문입니다. 지상에서는 작동할 수 있으나, 지상 몇 만피트 (민간항공기의 경우 운항 고도 약 10km) 위로 올라갈 경우 낮은 기압과 온도조건이 형성되기 때문에, 이에 대비하여 문제없이 엔진이 작동할 수 있도록 각종 첨가제를 넣어 만든 것이 바로 항공유 (Jet fuel)입니다.

 

 

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비행기를 띄우는 항공유의 특징

 

 

일반적으로 프로펠러를 가진 경비행기의 연료로 사용되는 항공가솔린은 옥탄가가 높은 것이 특징인데요, 비행기는 이륙시 출력과 가속이 자동차 대비 월등해야 하기 때문입니다.

 

옥탄가는 노킹 (연료의 자연발화 때문에 엔진 점화가 적절하지 않은 시점에서 일어나는 현상)으로부터 안정한 정도를 나타내는 수치인데요, 옥탄가가 높을수록 노킹이 일어날 확률이 적어 상대적으로 높은 출력을 내는 엔진에 사용할 수 있는 연료라고 할 수 있습니다.

 

따라서 항공가솔린은 자동차용 가솔린보다도 높은 옥탄가를 보유해야 합니다.

 

 

제트 비행기는 경비행기보다 더 높은 고도에서 비행하기 때문에, 제트 비행기에 들어가는 연료는 높은 고도에서도 제 기능을 할 수 있어야 합니다. 높은 고도에서는 온도가 매우 낮은데요 따라서 제트 연료는 어는 점이 낮을수록 좋습니다. 이를 위해 제트 연료에는 빙결방지제를 넣어 어는 점을 영하 40℃까지 낮춥니다.

 

또한 제트 비행기는 단시간 내에 고공으로 도달하는 특성이 있어 외기압력과 온도의 급격한 저하로 인해서 발생하는 연료의 증발현상에 대비해야 합니다.

 

 

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항공가솔린과 제트연료 만드는 과정

 


경비행기에 주로 사용하는 항공가솔린은 옥탄가가 높아 원유에서 직접 정제하여 생산할 수 없으므로 접촉분해법,가스중합법 등 특수제유법을 사용하여 제조합니다.

 

제트 비행기에 사용하는 제트연료는 ‘등유(Kerosene)’에 휘발유 혼합물과 산화방지제, 부식방지제, 빙결방지제, 정전기 방지제, 윤활성 향상제 등을 첨가해 만드는데요. 휘발성이 낮은 등유를 사용하는 것은, 높은 고도에서는 기압이 낮아 액체의 끓는점이 낮아지고 기화가 빨리 진행되므로 때문에 휘발성이 높으면 사용 전에 증발해버리기 때문에 휘발성이 낮은 등유를 사용합니다.

 

 

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항공유의 엄격한 국제규격

 


항공유에 문제가 발생하면 다수의 인명피해로 이어지기 때문에 항공유에 대한 품질 규격관리는 매우 엄격합니다. 현재 항공유는 안전성 관리를 위해 30여개 이상의 규격이 적용되며 특히 저온안전성에 대한 각별한 관리가 이뤄지고 있습니다.

 

한화토탈은 항공기용 제트터빈 연료유로 사용되는 제트연료를 2010년부터 생산 판매하고 있는데요, 엄격한 품질관리와 생산공정 제어를 통해 AFQRJOS(Aviation Fuel Quality Requirements for Jointly Operated Systems) 등 항공유 관련 주요 국제규격을 만족하는 최고의 항공유를 생산하고 있습니다.

 


 

 

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